Big Agriculture Creating New Generation of Antibiotic-Resistant Superbugs

Fonte: Big Agriculture Creating New Generation of Antibiotic-Resistant Superbugs

Sabe-se como as bactérias expostas a antibióticos por longos períodos encontrarão maneiras de resistir as drogas – bombeando-as rapidamente para fora de suas células, por exemplo, ou modificando os compostos para que eles não sejam mais tóxicos.

Agora, novas pesquisas descobriram outro mecanismo possível de “resistência” antibiótica no solo.

Em um artigo publicado em 6 de dezembro no Journal of Environmental Quality , um grupo de cientistas canadenses e franceses informa sobre uma bactéria do solo que quebra o antibiótico veterinário comum, a sulfamethazine e o usa para o crescimento. Certas bactérias do solo já são conhecidas por viver, ou “comer”, pesticidas agrícolas e herbicidas, diz o líder do estudo, Edward Topp , um microbiologista do solo com Agriculture and Agri-Food Canada em Londres, Ontário. Na verdade, a presença de micróbios nos campos agrícolas pode fazer com que esses agroquímicos falhem. Mas para o conhecimento de Topp, este é o primeiro relatório de um microorganismo do solo que degrada um antibiótico tanto para se proteger e obter nutrição.

“Eu acho que é um tipo de troca de jogo em termos de como pensamos sobre o nosso ambiente e a resistência aos antibióticos”, diz ele.

As preocupações com a resistência generalizada aos antibióticos são o que levou Topp e seus colaboradores a criar um experimento há 14 anos, em que eles dosaram solos anualmente com concentrações ambientalmente relevantes de três antibióticos veterinários:

Comumente alimentado com porcos e outros animais, pensa-se que os antibióticos mantenham os animais mais saudáveis .

Mas também são excretados no estrume, que é distribuído uma vez por ano como fertilizante em inúmeros campos de fazenda norte-americanos.

Os pesquisadores primeiro queriam saber se essas aplicações anuais estavam promovendo níveis mais altos de resistência aos antibióticos nas bactérias do solo. Mas alguns anos atrás, eles também decidiram comparar a persistência das drogas em lotes de solo que foram repetidamente administrados, em comparação com solos frescos onde os antibióticos nunca foram aplicados.

Eles fizeram esse experimento, explica Topp, por causa de trabalhos anteriores, indicando que os pesticidas geralmente se quebram mais rapidamente em solos com uma longa história de exposição, indicando que os micróbios degradantes de pesticidas foram selecionados ao longo do tempo.

Ainda, Foi uma surpresa quando viram antibióticos também se degradando muito mais rapidamente em terras tratadas de longo prazo do que em solos frescos e controle, diz ele. Em particular, a sulfamethazine – um membro da classe de antibióticos chamada sulfonamidas – desapareceu até cinco vezes mais rápido.

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